Prawdziwy kameleon polityczny

Człowiek o wielu historiach

Timothy D. Snyder prezentuje czytelnikom publikację “Czerwony książę” (https://www.taniaksiazka.pl/czerwony-ksiaze-timothy-snyder-p-1379422.html), która jest biografią Wilhelma von Habsburga, którego losy obserwujemy na kanwie historycznych przeobrażeń w Europie I połowy XX wieku. Opowieści wydają się wręcz niesamowite i są gotowym materiałem na scenariusz filmowy, w którym nie zabraknie intryg, skandali oraz niekwestionowanej woli walki.

Zacznijmy od tego, że Wilhelm von Habsburg nosił mundur oficera austriackiego, chociaż do obrazów pozował w stroju arcyksięcia habsburskiego. Podczas wygnania w Paryżu miał na sobie prosty garnitur, do którego klapy był przypięty kołnierz Orderu Złotego Runa. Zdarzało się, że nosił sukienkę, zwłaszcza na prywatnych spotkaniach z kochankami. Potrafił radzić sobie z szablą i pistoletem, ale ogarniał też ster okrętu i kij golfowy. Na salonach traktował kobiety dobrze, chociaż z koniecznością. Większość swojej uwagi skupiał na mężczyznach. By obgadać swoją matkę używał języka włoskiego, o ojcu wypowiadał się po niemiecku, a swoich brytyjskich kolegów obsmarowywał po angielsku. Mówił ciekawie, o tym, co go czeka i czego nie chce; o Polakach i ich kraju, którym miał rządzić jego ojciec oraz o ukraińskiej ziemi, którą nazywał “ziemią Wilhelmów”.

Historia nie do uwierzenia

Autor porywająco prowadzi narrację, w której przedstawia niezatarty obraz arystokraty, którego życie jest definicją bytowania i brylowania wyższych sfer początku XX wieku. Politycznie był skłonny iść na wiele ustępstw, zwłaszcza wtedy, gdy rządy imperium ustępowały miejsca nowej polityce nacjonalizmu. W trakcie I wojny światowej Wilhelm porzuci nagle rodzinę i pójdzie walczyć z ukraińskimi chłopami w nadziei, że ci po zakończonej batalii wybiorą go królem. Kiedy ten sen się nie ziścił stał się sojusznikiem niemieckich konserwatystów i sympatyzował z rodzącymi się ideami nazizmu, chociaż pod koniec stał się spokojnym przeciwnikiem Hitlera.

Bohater był znanym francuskim kochankiem, rozgniewanym monarchistą z Austrii i brytyjskim szpiegiem przeciwko Stalinowi. Na kartach książki spotykamy go zarówno w błyszczących blichtrem stolicach Europy jak i na krwawych polach bitwy. Jest gościem modnych i ekstrawaganckich ośrodków narciarskich oraz częstym więźniem zimnych i wilgotnych cel. Postać Wilhelma idealnie przedstawia moment w Europie, kiedy stary porządek ustępował nieokreślonej przyszłości. Wtedy wszystko, nawet tożsamość, wydawało się łatwe do zdobycia lub zmiany.

Książka zdjęcie utworzone przez freepik - pl.freepik.com
, , , , , , ,